¿Nos conduce la sociedad de la información a un escenario apocalíptico?

Nuevas dinámicas capitalistas se han gestado al calor de la presente era de las nuevas tecnologías de información y comunicación (TIC), mientras la teoría crítica actual se  que esfuerza por comprender las implicaciones reales de este hecho. Desde hace más de tres décadas estamos inmersos en la sociedad de la información mundial, caracterizada por el capitalismo cibernético que juega con nuevos actores y nuevas reglas.

978-84-7884-746-4En este contexto, el profesor de la UQAM Maxime Ouellet ofrece en “La Revolución Cultural del Capital” (Ed. Popular, 2018) un preciso análisis de la forma en que las ciencias de la comunicación se conjugan con los conceptos y realidades capitalistas, al mismo tiempo que ayuda a pensar en las condiciones necesarias para la elaboración de un postcapitalismo.

En este libro, de marcado carácter teórico y académico, Ouellet explica hasta qué punto el desarrollo de las nuevas tecnologías de la comunicación, aunque en un principio parecen propiciar un estado ideal de democracia directa o participativa, puede esconder en realidad una forma perniciosa de control social.

El profesor canadiense, articula en la obra un completo recorrido que analiza desde el imaginario revolucionario de la modernidad capitalista, hasta el Big Data y la gobernanza en un mundo digitalmente administrado. Desde una perspectiva sociológica, se disecciona también el proyecto político de la sociedad global de la información y se habla de la gobernanza y despolitización de las relaciones sociales.

Ouellet concluye con la posibilidad de un escenario en el que el capitalismo cognitivo en crisis nos arroja a la pobreza no solo económica, sino también cultural, lo que llevaría al embrutecimiento colectivo, y en consecuencia a la barbarie. Por eso, en su último capítulo nos muestra “cómo hacer mundo después del fin del mundo”.

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Editorial Popular participa en el Año Diego de Pantoja

30623729_1848011471884686_5232385950541913447_nEste año se conmemora el 400 aniversario de la muerte del jesuita Diego de Pantoja. Este misionero reviste especial importancia por cuanto es considerado el precursor de las relaciones y el intercambio cultural entre China y Europa. De hecho, fue el primer extranjero al que se le permitió el acceso a la Ciudad Prohibida y a la Corte Imperial, lo que da muestra de su significativa relevancia. Al hilo de este acontecimiento, Editorial Popular lanza Diego de Pantoja y China, el primer libro que recoge las investigaciones completas del profesor Zhang Kai sobre la vida del evangelizador de Valdemoro. Sin duda, un recorrido fascinante sobre una vida asombrosa.

 

Ayer, se presentaba en el Instituto Cervantes de Madrid el conmemorativo Año Diego de Pantoja, donde se habló de la relevancia que la labor del misionero ha supuesto para el conocimiento que de China tiene Europa y viceversa. Un personaje histórico que será homenajeado, tanto en España como en Pekín, en congresos, actividades culturales, publicaciones y conciertos a lo largo de este año.

En Editorial Popular, estamos muy contentos de poder impulsar el conocimiento de la labor que realizó Diego de Pantoja y su inestimable contribución a acercar la entonces lejana China.

 

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Ricardo Herrero Velarde y Clara Alonso junto a la directora del Instituto Cervantes en Pekín, Inma González, y la traductora Huiling Luo.

 

 

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Junto al Alcalde de Valdemoro, Serafín Faraldos, y el concejal de cultura Raúl González.

 

 

 

¿Y si cuestionamos el valor existencial del Trabajo?

Esto es lo que proponen los autores de nuestra última novedad “Trabajo y Futuro, la doble maldición del desempleo y el trabajo” (Ed. Popular. 2018). En esta obra, escrita a varias manos, se cuestiona el dogma del trabajo como elemento estructurante de nuestras vidas  y como horizonte existencial dominante; todo ello en un contexto de sobreproducción y sobreconsumo, en el que el pleno empleo es una quimera.

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El libro comienza examinando la propia definición de Trabajo, entendida generalmente como “la vocación natural del hombre”. Los autores consideran que “sería más apropiado llamar trabajo a la forma histórica que ha tomado con la expansión del modo de producción capitalista y la generalización del salario“. Siendo algo natural que el hombre debe buscarse siempre un modo de subsistencia, en esta obra se mantiene la hipótesis de que “es posible superar la norma del trabajo asalariado, ya que es la consecuencia de una evolución socio-histórica particular”.

Teniendo en cuenta la creciente automatización de los procesos, los autores prevén en un corto espacio de tiempo un notable recorte en los empleos, vaticinando una tasa de desempleo del 30% en Europa, con lo que el trabajo a tiempo completo se ve como un “mito saturado”.

Asimismo, las características propias de las condiciones laborales actuales hacen que el trabajo, muy frecuentemente, resulte ser “un generador de frustraciones destructivas“. El trabajo no hace la felicidad- sostienen- ni siquiera para quienes tienen un empleo.

Servidumbre voluntaria

En el siguiente capítulo, se argumenta que las clases medias y altas han optado por una “servidumbre” voluntaria a través de la actividad profesional. En un mundo en el que la acumulación material impulsa el estatus, el éxito y la autoestima, el trabajo no es solo un modo de subsistencia, sino que se constituye como un medio para monitorear, supervisar, recompensar, castigar y controlar el tiempo, de manera que se preserve el orden establecido. Y los empleados acceden a ello sin ser forzados.

Asimismo, los autores reflexionan en este capítulo sobre la estrecha vinculación de la identidad del individuo con las actividades a las que dedica su tiempo y, en especial, a la profesional. Según afirman, este hecho puede provocar que la verdadera naturaleza de la persona sea dependiente de la “persona” profesional, lo que reforzaría la alienación en el trabajo. En este sentido, alertan del hecho de que, cuanto más se identifica el empleado con su actividad profesional, más depende de su trabajo para existir socialmente.

Alternativas

Los autores de este libro no propugnan el abandono del trabajo, sino una nueva manera de entenderlo; y así, proponen  en estas páginas un nuevo proyecto filosófico basado en la desaceleración de cada nivel de la existencia y la concepción de oficios en vez de empleos, revalorizando las profesiones, lo que redundaría en un mayor control sobre el propio trabajo. Todo ello en un contexto de menor producción y menor consumo.

“Trabajo y Futuro” hace un potente llamamiento a la reflexión, al cuestionamiento de algo tan interiorizado como es la forma que tenemos actualmente de entender el trabajo. Perfectamente argumentado, es capaz de remover ideas, actitudes y formas de vida, en una concepción de la libertad y el humanismo que van mucho más allá de lo que hasta ahora nos habíamos planteado.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Montessori en la escuela pública, una experiencia que demuestra que es posible

La pedagogía Montessori -tan de moda en los últimos años aunque, en realidad, tiene más de un siglo de vida-  ha estado reservada normalmente para la escuela privada, rodeando de elitismo un sistema que, paradójicamente, nació para educar a niños de entornos desfavorecidos. No obstante, la maestra francesa Béatrice Missant ha demostrado que este método puede tener cabida en el sistema público y adaptarse al sistema nacional de enseñanza. Su experiencia queda recogida en la obra “Talleres Montessori en la escuela”, una de nuestras novedades de este mes. Su especial interés radica en ser el único libro que, actualmente, presenta una experiencia de enseñanza Montessori en una escuela infantil pública.

El método creado por Maria Montessori a comienzos del S.XX logró enorme popularidad en su tiempo pero sus escuelas fueron cerradas durante la dictadura de Mussolini. En Alemania y Austria sus libros son, incluso, quemados. La concepción de una educación basada en el libre desarrollo de la personalidad no casaba bien con un espíritu totalitario.

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Este libro comienza describiendo la historia de María Montessori: sus comienzos, circunstancias vividas e inquietudes que le llevaron a desarrollar su propio método pedagógico científico.  Asimismo, se desgranan los principios en los que se basa la metodología: la libre elección, el espíritu absorbente y las etapas sensibles, y se describe de una forma muy clara su forma de implementarlo, a través de la preparación del entorno, los materiales pedagógicos y el papel del adulto.

Béatrice Missant destaca que, de sus prácticas en clase de la pedagogía Montessori, lo primordial es “la posibilidad real de conjugar el desarrollo de la personalidad del niño y el aprendizaje escolar”. Algo que, según la maestra, permite que se estimule y desarrolle la motivación del niño, al mismo tiempo que se evita el fracaso escolar. Missant describe situaciones reales, ejemplifica cómo el respeto, la confianza y la calma sirven para solucionar conflictos en el aula y se muestra testigo de la ilusión y el entusiasmo que impregna cada aprendizaje que el niño lleva a cabo.

La profesora de educación infantil termina argumentando la posibilidad de encajar la metodología Montessori en un plan nacional de educación. Su experiencia, además, se desarrolla en un entorno difícil, dejando patentes los múltiples beneficios que un sistema basado en el respeto al niño y sus propios ritmos pueden tener sobre la motivación del alumnado.

Missant concluye que para lograr que la obra de Montessori perdure es preciso adaptarla a los tiempos que corren y que, si bien su experiencia no valida necesariamente las nociones psicológicas de esta pedagogía, sí valida la práctica de su enseñanza.

Es, en conclusión, este libro una obra imprescindible para padres, maestros y pedagogos interesados en este método y en la posibilidad real de expandirlo más allá de las minoritarias escuelas privadas que existen actualmente, cuyo precio hace que quede reservado a unos cuantos privilegiados, pudiendo sin duda enriquecer a un sector mucho más amplio de la sociedad.

 

 

 

 

Cuba mantiene el ritmo en la FIL

Unas 364.000 personas han asistido este año a la Feria del Libro de La Habana, de las cuales casi 75.000 se concentraron en la cita del sábado 10 de marzo. Una importante afluencia de asistentes, que mantiene la FIL de Cuba como una de las más relevantes de América Latina y que ni el huracán Irma del pasado septiembre pudo hacer decaer.

Para Editorial Popular siempre es un placer asistir, ya que todos los años regresamos con un nada desdeñable éxito de ventas. Este año, con la República Popular China como país invitado, ha sido especialmente productivo y nuestro fondo de libros de cultura china se vendió con mucho interés entre los visitantes, lo mismo que nuestros diccionarios LUX, otro éxito de ventas.

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Así, nuestro “producto estrella” ha sido la serie de Pensamiento y Cultura China, que presentó durante la feria Ricardo Herrero-Velarde, director de Editorial Popular. Este proyecto ha movilizado a los principales académicos para seleccionar, investigar y explicar la riquísima estructura conceptual de la cultura china. Una auténtica joya de nuestra colección. 

  • Fotografía de claustrofobias.com

“El mercado financiero no es el mal absoluto, simplemente está atrofiado”

No, las finanzas no son el mal, lo que pasa es que actualmente son disfuncionales y están atrofiadas; pero, en realidad, pueden hacer mucho por el bienestar de las personas. Esto es lo que afirma el profesor de Economía Política Leonardo Bechetti, autor de una de nuestras últimas novedades: Comprender la Economía en siete pasos.

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Bechetti, en este libro, anima al lector a introducirse en esta ciencia, compleja e inexacta, y le acompaña para que conceptos y funcionamientos hasta ahora inextricables para el ciudadano común, se revelen ante sus ojos de una manera sencilla y clara. Porque necesitamos comprender la Economía para ponerla al servicio del bien común, ya que, como se afirma en esta obra, del estudio de sus movimientos y el funcionamiento de sus redes depende nuestra felicidad e, incluso, la probabilidad de supervivencia de nuestra especie en el planeta.

A lo largo de las 140 páginas de este libro, Leonardo Bechetti nos explica la interconexión entre las personas y los mercados, lo que constituye la infraestructura básica del sistema; nos habla también de las empresas y de cómo crean valor; nos revela los secretos del crecimiento y el bienestar más allá del PIB y nos presenta el mercado financiero como una posibilidad con enorme potencial de generar servicio a las personas.

En los tres últimos capítulos, el profesor italiano aborda los principios de la macroeconomía y las políticas económicas, al tiempo que pone el acento en los bienes relacionales y en cómo las reglas de la confianza y la cooperación pueden mejorar la fertilidad económica.

Pero todo esto tiene un fin: ayudar al ciudadano a comprender la Economía sirve para que se de cuenta y sienta que ésta tiene mucho que ver con él y que puede y debe participar en ella. Por ello, Bechetti termina haciendo un  entusiasmado llamamiento a la ciudadanía activa, a la acción y a la construcción. Ha nacido la wiki-economía civil y este libro es el primer paso para todo aquel que quiera formar parte de ella.

Editorial Popular en la FIL de Cuba

Como en años anteriores, Editorial Popular viaja hasta La Habana para asistir a la 27ª Feria Internacional del Libro en Cuba. Este año asistimos, además, con especial ilusión, pues esta edición se celebra con China como país invitado. Editorial Popular cuenta con una importante colección de títulos sobre el gigante asiático, siendo la editorial española que más contribuye a la divulgación de su cultura, pensamiento, filosofía y sistema sociopolítico, habiendo sido premiada por ello hace dos años.

En los stands en los que estamos presentes (D5, D11, D19 y D22), los visitantes podrán encontrar nuestras últimas novedades sobre economía, política, diccionarios, pedagogía, educación y comunicación, entre otros. Ya tenemos todo listo así que ¡os esperamos entre libros!